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epa08937797 Switzerland's Nicolas Raemy (L) in action against Austria's Sebastian Frimmel (R) during the match between Austria and Switzerland at the 27th Men's Handball World Championship in Cairo, Egypt, 14 January 2021.  EPA/Anne-Christine Poujoulat / POOL

Die Schweiz (in weiss) setzt sich gegen Österreich trotz aller Strapazen durch. Bild: keystone

Tag für die Ewigkeit: Die Schweizer Handballer schreiben gegen Österreich Helden-Epos

Erster Handball-WM-Auftritt nach 26 Jahren und gleich ein 28:25 zum Auftakt gegen Österreich. Und das nach der verrücktesten und turbulentesten Vorbereitung, die der Schweizer Sport wohl je gesehen hat. Ein Wahnsinn!

françois schmid-bechtel / ch media



Sechs Stunden vor dem Anpfiff befand sich die Schweizer Handball-Nati in etwa 10000 Metern Höhe irgendwo über dem Mittelmeer. Zwei Stunden vor dem Anpfiff erreichte sie zwar das Stadion in Gizeh. Aber ohne Gepäck. Es ist eine Vorbereitung, wie sie sich kein Trainer und kein Spieler der Welt wünscht. Aber kein Lamento. Keiner jammert. Die Schweizer Handballer nehmen die Dinge, wie sie sind. Schliesslich ist WM. Und das ist alles andere als Alltagskram.

Sechs der 16 Spieler, die im Aufgebot stehen, waren noch nicht mal geboren, als die Schweiz 1995 letztmals an einer Weltmeisterschaft teilgenommen hatte. Sechs Stunden sitzen die Spieler am Spieltag im Flugzeug. Zwei Stunden im Bus. Aber keine Spur von müden Beinen. Und wie stehts um die Nervosität? Wahrscheinlich hatten die Spieler ob der Kurzfristigkeit und der Reisestrapazen nicht mal Zeit, nervös zu werden.

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Die Highlights des Spiels. Video: YouTube/Handball World

«Veni, vidi, vici» (ich kam, sah und siegte), formulierte Trainer Michael Suter am Mittwoch seinen Leitspruch für die WM. Zu diesem Zeitpunkt befand er sich mit seinem Team noch in Schaffhausen. Aber mit den Gedanken war er bereits in Ägypten. Beim ersten Gegner. Den Österreichern.

«Ich bin unglaublich stolz. Und glauben Sie mir, ich benutze diesen Begriff nicht oft.»

Nationaltrainer Michael Suter

Suter coacht famos. Er ersetzt nach gut 20 Minuten Stammtorhüter Nikola Portner durch Aurel Bringolf. Der Keeper von St. Otmar überzeugt. Aber nicht nur er. Lenny Rubin erzielt zwischen der 34. und 40. Minute vier Tore. Der rechte Flügel Cédrie Tynowski macht aus sieben Abschlüssen sechs Tore.

Samuel Röthlisberger und Alan Milosevic verrichten grossartige Defensivarbeit. Und Andy Schmid ist wie eigentlich immer die absolut souveräne und zentrale Figur beim 28:25-Erfolg, der den Schweizern die Türe in die Hauptrunde öffnet.

Trainer Michael Suter beim Einchecken am Flughafen Zuerich, aufgenommen am Donnerstag, 14. Januar 2021. Die Schweizer Handball Nationalmannschaft reist nach Aegypten an die Handball Weltmeisterschaft. (KEYSTONE/Alexandra Wey)

Nationaltrainer Michael Suter ist stolz auf seine Mannschaft. Bild: keystone

Am Ende dieses Tages für die Geschichtsbücher sagt Trainer Suter: «Ich bin unglaublich stolz. Und glauben Sie mir, ich benutze diesen Begriff nicht oft. Aber ein solcher Fight nach zehnstündiger Reise, das ist eine ganz grosse Leistung. Es war für viele Spieler und auch für mich das bislang wichtigste Spiel in der Karriere. Ausser ein paar Früchten konnten wir vor dem Spiel nichts essen und dann bringen die Jungs eine solche Leistung. Das ist kaum realisierbar.»

Innerhalb von 44 Stunden vom Sofa an die Weltmeisterschaft

Am Samstag nach dem Lehrgang verabschiedet Trainer Michael Suter seine Spiele mit der Bitte, sich in häusliche Quarantäne zu begeben. Man könne ja nie wissen. Vielleicht rückt die Schweiz für einen WM-Teilnehmer nach.

Corona nimmt, Corona gibt? Das Virus hat den Schweizern die Chance genommen, sich im Frühling in einer Barrage gegen Island für die WM zu qualifizieren. Am Dienstagabend erklären sowohl die USA wie auch Tschechien Forfait für die WM, die einen Tag später in Ägypten eröffnet wird. Gegen 22 Uhr ist klar: Die Schweiz rückt für die USA nach.

«Aber ich muss das machen, ich muss diese WM spielen. Diese Chance habe ich wahrscheinlich nur dieses eine Mal in meinem Leben.»

Andy Schmid

Das Problem: In 44 Stunden werden die Schweizer Handballer zum ersten Spiel gegen Österreich in Gizeh, einem Vorort von Kairo, erwartet. Es beginnt ein Wettlauf gegen die Zeit mit unfassbar vielen Wendungen. Die Spieler müssen aufgeboten, die Corona-Tests organisiert und eine Chartermaschine gebucht werden.

epa08937749 Switzerland's Andy Schmid (C) in action against Austria's Maximilian Hermann (R) during the match between Austria and Switzerland at the 27th Men's Handball World Championship in Cairo, Egypt, 14 January 2021.  EPA/Anne-Christine Poujoulat / POOL

Andy Schmid ist auch gegen Österreich Dreh- und Angelpunkt im Schweizer Spiel. Bild: keystone

Am Mittwoch um 9.30 Uhr treffen die Spieler in einer Praxis in der Nähe von Schaffhausen ein. Dort werden sie getestet, danach begeben sie sich in der BBC-Arena in Isolation. Einzig die Bundesliga-Legionäre Andy Schmid und Alan Milosevic weilen zu diesem Zeitpunkt noch in Deutschland. Schmid sagt: «Ich muss jetzt packen und waschen. Die Situation ist völlig surreal. Aber ich muss das machen, ich muss diese WM spielen. Diese Chance habe ich wahrscheinlich nur dieses eine Mal in meinem Leben

Schnee-Chaos in Zürich, fehlendes Gepäck in Kairo. In der Nacht auf Donnerstag liegen die Resultate des Corona-Tests vor. Ein erster Dämpfer. Die Kadetten-Spieler Jonas Schelker und Luka Maros sind positiv. Dürfen am Donnerstagmorgen nicht mit dem Team Richtung Flughafen fahren, wo die Chartermaschine um 8 Uhr abheben soll.

Jetzt wird's richtig turbulent. Wegen des starken Schneefalls kann das Flugzeug nicht starten. Der Blick geht auf die Uhr. Um 18 Uhr, also in zehn Stunden ist Anpfiff. Um 10 Uhr hebt die Maschine endlich ab.

Handballer Mehdi Ben Romdhane, links, beim Einchecken am Flughafen Zuerich, aufgenommen am Donnerstag, 14. Januar 2021. Die Schweizer Handball Nationalmannschaft reist nach Aegypten an die Handball Weltmeisterschaft. (KEYSTONE/Alexandra Wey)

Auch am Flughafen musste sich die Nationalmannschaft noch gedulden. Bild: keystone

Aber gleich nach der Landung um 13.30 Uhr werden die Nerven erneut arg strapaziert. Noch auf der Rollbahn wird Fieber gemessen. Und alle müssen sich einem Corona-Schnelltest unterziehen. Die Tests sind negativ und der Bus stünde zur Abfahrt bereit. Aber die ägyptischen Behörden geben erst grünes Licht, nachdem jedem zusätzlich noch ein PCR-Abstrich genommen wurde.

Das Gepäck kommt erst eine Stunde vor Spielbeginn im Stadion an

Um 14.30 Uhr fährt der Bus endlich los. Der Plan, erst noch im Hotel einzuchecken, wird verworfen. Die Zeit ist zu knapp. Denn die Fahrt bis zum Stadion dauert etwa eineinhalb Stunden – trotz Polizeieskorte.

Zwei Stunden vor Spielbeginn trifft die Nati in der «Dr Hassan Moustafa Sports Hall» ein. Benannt nach dem Präsidenten des Internationalen Handballverbandes. Nur: Das Gepäck fehlt. Eine hektische Suche beginnt. Um 16.43 Uhr meldet der Pressechef der Schweizer Handballer: «Es sollte jetzt zum zehnten Mal sofort kommen.» Zehn Minuten später, eine gute Stunde vor Matchbeginn, ist es endlich da.

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Die Schweizer Handball-Nati fliegt an die WM 2021 in Ägypten

Rote Karte für Corona-Verstoss

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Pius Suter hat seinen siebten NHL-Treffer erzielt. Der Zürcher Rookie traf beim 7:2-Heimsieg der Chicago Blackhawks gegen die Detroit Red Wings. Suter, der treffsicherste Neuling der NHL, traf 92 Sekunden nach Beginn des Schlussdrittels zum 3:1. Der 24-Jährige war mit einem Schuss via Pfosten erfolgreich, nachdem ihn Patrick Kane freigespielt hatte.

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